“Ve con los pobres”, dijo. San Vicente no esperó a que los pobres vinieran a llamar. Fue proactivo en su caridad.

A veces las personas no quieren pedir ayuda. A veces las personas no pueden pedir ayuda, aunque lo necesiten. Pero San Vicente eludió eso, diciendo que eres nuestra hermana, nuestro hermano.

Ese espíritu permanece vivo.

Es jueves en Medellín. Esta es la segunda ciudad más grande de Colombia, construida debajo y en los altísimos Andes. La brisa que sopla a través de las montañas equilibra el calor en un clima agradable. La llaman la Ciudad de la Eterna Primavera.

Es un lugar colorido también. El arte callejero adorna una serie de edificios, plantas y árboles verdes en el calor templado.

Es de noche y un grupo está rastreando por las calles con carritos de compras. Las farolas guían su camino. Sus carritos están llenos de ropa y pan. También hay algunos contenedores grandes de plata llenos de aguapanela. Una especie de té dulce con un toque de limón; es un alimento básico en Colombia.

Ellos salen todas las semanas. Algunas docenas de ellas, la mayoría en sus 20 y 30 años. Son felices, habladores, amigables. Incluso en la lluvia torrencial. A veces, llevan una guitarra consigo y cantan a medida que avanzan.

Pero están en las calles porque también hay sufrimiento en Medellín, en medio de la música, el color y la brisa fresca. Un tercio de los colombianos vive en la pobreza. Más de medio millón no tienen hogar.

Durante muchos años Medellín estuvo lleno de casas de crack. Las personas sin hogar se congregaban, unidas por una adicción debilitante a bazuko. Incluso se encontraron mujeres embarazadas entre ellos. Los residentes, si se les puede llamar así, renunciaban a un hogar e incluso a la comida por su golpe. La vida fue puesta en espera. La policía cerró la mayoría de las guaridas de crack. Pero la gente todavía existe.

Andrés ha estado sin hogar por 11 años. Once años de uso de drogas, de un día para otro, consumido por el golpe.

Aunque no es una historia de pobreza para toda la vida. Andrés tuvo oportunidades. Fue a la universidad, estudió Derecho. Habla bien inglés, quizás podría haber trabajado internacionalmente. Obtuvo trabajo como modelo por un tiempo.

Pero las drogas detuvieron toda esa oportunidad, esa aspiración. No reemplazaron tanto la aspiración, se convirtieron en ella. Y, como tantos, lo obligaron a la calle. Una existencia agotadora y precaria.

Pero luego fue encontrado. Por la banda vicentina y sus carritos de compras con ropa, pan y té. Son de la Fundación Aguapaneleros, un grupo de jóvenes vicencianos que hace lo que San Vicente hizo hace tantos años. Lo hacen por fe.

Dignidad y visibilidad. Eso es lo que este grupo quiere para los más pobres, me dicen. Ellos tratan a sus pobres hermanos y hermanas con dignidad a través de su caridad. Pero más que eso, dicen que estas personas existen. Las calles son tan públicas y, sin embargo, las personas que viven en ellas están tan oscurecidas. No en Medellín, dicen. No lo tendrán de esa manera. Ve a los pobres.

La comida y la bebida que ofrecen sacian la sed y el hambre. Pero es mucho más que eso. Es una forma de entrar en la vida de alguien. Eso es lo que sucedió con Andrés, el graduado de Derecho. Las conversaciones, los abrazos, las oraciones le hacen sentir parte de una comunidad nuevamente, porque lo es.

La semana pasada, algunos voluntarios de la Fundación lo acompañaron a rehabilitación. El primer paso, sí. El más importante. Una vida puede cambiar. Muchos han cambiado gracias a esta Fundación. Muchas más vidas han sido hechas solo un poco mejor por su comida y su amor. Eso es poderoso, también.

Este proyecto ha estado funcionando durante 20 años, iniciado por estudiantes y aún dominado por jóvenes. Lo marcan como suyo. Creen conciencia sobre las causas de la falta de vivienda, pero a su manera. Las publicaciones periódicas en Instagram y Facebook ponen estos temas en primer plano. Ese espíritu vicentino de siglos de antigüedad sigue público y vivo en la edad moderna.